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全球海洋里大约有51万亿个塑料微粒,是银河系中恒星数量的500倍
页面更新时间:2019-05-23 08:17

       据联合国统计,全球海洋里大约有51万亿个凯发k8网址登录塑料微粒,是银河系中恒星数量的500倍。每年有超过800万吨的塑料被倒入海洋,其中50%的塑料仅被使用过一次。预计到2050年,全世界海洋中的塑料总重量将超过鱼类重量总和,塑料已经“入侵”了一半的海龟和几乎所有的海洋鸟类的身体。
   这些数字、图片触目惊心,令人心痛。但塑料污染的威力更让人“绝望”。因为塑料污染危机与气候变化的威胁相当,它污染了地球上所有的自然系统以及越来越多的生物,并且塑料无法有效地被食物链吸收。更失望的是,在过去20年中,一次性塑料的生产大幅度增长,节约、控制、再利用和回收的系统并没有保持下去。处境再糟,我们也必须努力,对于塑料,我们必须抗战到底。
   本文作者Amanda Clarke以香港塑料垃圾问题为例,介绍了政府、企业、民众在教育监管、生产使用以及回收等方面的实践经验和教训。各位读者不妨对照自己,重新考虑一下自己能为这个污染重重的世界做些什么。也许目前我们更好的选择就是,负责任生产、负责任消费。
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   以下为原文
   香港有着严重的塑料污染问题,是人均垃圾产生量最高的地区之一。每天有超过2000吨的聚苯乙烯、工商业塑料被丢弃——填满了垃圾场也侵占了国家公园、沿海地区和河道等。
   在2016年1月举办的世界经济论坛上,埃伦·麦克阿瑟基金会发布的最新塑料经济报告指出:全球生产的塑料已从1964年的1500万吨激增至2014年的3.11亿吨,且随着需求的增长20年后其数量将会增长至目前的两倍。报告预测到2050年,按重量计算的话,大海里塑料垃圾将比鱼还要多。
   作为一个严格依靠消费为基础的社会,香港的塑料垃圾问题尤其明显。“拼命工作,尽情玩乐”的文化使得民众十分看重便捷与安逸,相反很少会思考那些被轻易丢弃的塑料垃圾到底是怎么处置的。大家只管随意丢弃,且对这些垃圾目前所产生的的真实影响如气候变化和环境污染等问题似乎可以忽略不见。大多情况下,人们认为处理垃圾只是那些清洁工和热心助手志愿者的事情,而这也进一步加剧了塑料垃圾与消费者脱节的情况。
   政府有些矛盾的态度以及公众意识的缺乏也会使得问题变得更复杂。虽然去年政府对于在城市中使用塑料袋进行了征税,但塑料包装现在却成了一个更加令人担忧的问题。每天我们要面对各种各样毫无意义和必要的塑料包装;从超市里独立包装的水果蔬菜到干洗店里为每件衣服准备的塑料袋。
   一个比较典型的企业违规的案例就是麦当劳的。在过去五六年间,位于亚洲地区的麦当劳一直都在为饮料提供单独的塑料袋,很多还是在顾客选择在门店现场饮用的情况下,因为他们根本不会问客户是否需要一个袋子。这与麦当劳所宣称的关于可持续废物管理和保护环境的企业价值观是直接冲突的。
   另一个有点让人吃惊的违规案例是香港科学博物馆以及其广受欢迎的“出海吗?塑料垃圾项目”,因为他们会发给游客一次性的装湿雨伞的塑料袋且游客只能买瓶装水饮用。
   同时塑料回收也遇到了重大障碍。在香港回收不是强制性的,当局推动回收实践的努力也一直被媒体所揭露的新闻——被消费者分类的垃圾最终会被混合在一起倾倒,削弱以及破坏。事实上,据政府发布的数据,与2005年25%的塑料垃圾被回收相比,2014年只有5%被回收。
   更令人担忧的是,几乎没有实际上的回收再在香港进行实施。根据环境保护署(简称环保署)的数据,2011年843,200吨塑料废物中有多达839,300吨,约99.5%被出口,也就是说仅有0.5%是在当地回收。
   城市里基本上是不激励塑料回收的,这是因为垃圾运输和分类成本极大削减了利润,而与此同时较低的全球石油价格又使得生产和购买新塑料变得比使用再生料更便宜。由于有限的设施和政府对当地回收企业设置的不合理的条件,大多数塑料垃圾现在被运往大陆加工回收。有人认为香港的塑料回收业务“只不过就是把垃圾走私回大陆”罢了。所以,我们能做些什么呢?
   1.供应商、超市和食品零售商需要主动地大量减少独立产品的包装数量,尤其是在政府拖着不办的情况下。环保署引进“食品卫生”作为阻碍减少过度包装的原则,是目光短浅且不可接受的行为。为了避免过度包装造成的浪费,2006年台湾开始制定标准限制各种礼品盒的包装层数和体积规模。
   违反者将面临高达约4万港元的罚款。在德国,超市里必须放置包装材料包括塑料、纸张和金属的回收箱。2014年建立的一家位于柏林的超市Original Unverpackt(原始的未包装的)制定了“零废料零包装”政策(顾客自带购物袋或其它容器来店里购买常见品牌的上商品),这一超市很受消费者欢迎。
   2.在促进减少塑料使用方面,企业也扮演着重要角色。行业——塑料产品的制造商——需要起到带头作用,支持教育宣传,确保消费者知道自己的选择。他们还必须持续地推进和欢迎前沿技术、负责任采购以及最终产品回收利用方面的可持续创新。
   例如,可口可乐一直是塑料回收利用方面的领先创新者。他们的第一款由部分植物原料制造而成的完全可回收的PET塑料饮料瓶,看起来用起来跟传统的PET塑料没什么两样,但是却有较低的碳足迹。除了通过植物饮料瓶技术减少对化石燃料的依赖,增加使用可再生原料外,可口可乐同时也激起了消费者的共鸣,从而帮助企业提高了销量,获得良好声誉以及各种可持续发展和创新奖项等。
   3.在推动公共意识,鼓励香港消费者再利用、回收和分离塑料方面,政府扮演着相当重要的角色。香港当局要明白塑料垃圾同发展大局之间的关系,要意识到如果我们不改变习惯的话,10-15年后其它的国家和地区可能会步香港的后尘。尽管香港政府鼓励塑料回收,但是在实际行动上,比如在教育公众应该将哪些类型的塑料投进可回收垃圾箱时,却表现糟糕。这使得分类塑料垃圾变得更困难,进而阻碍回收工作,抬高处理成本。
   也许现在我们需要开展更加具有冲击力的运动?实际上又有多少香港人了解那些堆积如山的垃圾去哪儿了?让学生和企业实地考察垃圾填埋场——直面大规模的充满臭味的垃圾,参与垃圾处理——可能有助于填补这种脱节并使大家意识到一旦塑料垃圾被丢弃,从理论上讲它就会永远存在于自然环境之中。
   4.彻底检查、改革整个回收行业。相关政府人事正在积极建立一个指导委员会监督回收企业,政府计划建立一个基金长期支持塑料回收行业。同时正在进行磋商的提议之一就是向回收和处理低价值垃圾如塑料、木材的企业提供土地或直接经济补贴。今年3月,中国海关发起“绿色篱笆”项目,目的就是打击垃圾走私进入大陆。
   5.公众消费模式必须经历一个巨大的转变。在某种程度上,这种转变始于我们每一个个体。在日常生活中,我们可以选择更加明智的购买决定,尽量减少使用塑料产品。我们需要考虑每个人做出的什么样的小变化,通过累积进而能够产生大的影响。
   埃伦·麦克阿瑟的报告得出结论说:重新好好思考下塑料经济是很有必要的,他说:“要想达成系统性的改变,需要全球共同努力,需要全球塑料供应链上所有利益相关方协同合作。”虽然解决方案很复杂且多层次,但是对于所有利益相关方尤其是香港和亚洲企业而言,这都是引导改变的一个重要机遇。